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NOBEL de matemáticas es otorgado por primera vez a una mujer

La matemática estadounidense Karen Uhlenbeck es la primera mujer que gana el Premio Abel, que es como el Premio Nobel pero de las matemáticas, gracias a sus revolucionarias investigaciones en la intersección con el mundo de la física.

Estados Unidos.- La estadounidense Karen Uhlenbeck, de 76 años de edad, se ha convertido en la primera mujer en ser premiada con el prestigioso Premio Abel, que es como el Premio Nobel pero de las matemáticas, que se entrega desde 2003, aunque fue propuesto por primera vez en 1899.

Hace medio siglo, la estadounidense Karen Uhlenbeck, por entonces una joven y prometedora matemática, se puso a buscar un empleo, tras dos breves trabajos temporales como profesora en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y en la Universidad de Berkeley

Me dijeron que nadie contrataba a mujeres, porque las mujeres debían estar en casa y tener bebés”, recordó en un libro en 1997. 

Hoy, la Academia de Ciencias y Letras de Noruega ha decidido conceder a Uhlenbeck el Premio Abel 2019, dotado con unos 600.000 euros y considerado el Nobel de las matemáticas.

Apenas me lo puedo creer. Estoy profundamente agradecida”, ha explicado Uhlenbeck este martes a EL PAÍS en un correo electrónico. 

Pertenezco a la primera generación de mujeres que podían esperar una progresión profesional. Quizá no igual que los hombres, pero las puertas ya no estaban cerradas. En las décadas de 1960 y 1970, cuando se eliminaron las barreras legales para avanzar, esperábamos que las mujeres y las minorías entrarían por las puertas y ocuparían el lugar que les corresponde, al menos en el mundo académico”, añade la galardonada.

Uhlenbeck, nacida en Cleveland hace 76 años, ha trabajado con ecuaciones en derivadas parciales, desarrolladas originalmente por la necesidad de describir fenómenos como el electromagnetismo, pero que ahora se utilizan en multitud de contextos, como el estudio de las formas del espacio en varias dimensiones.

La matemática estadounidense es la primera mujer que recibe el Premio Abel, creado en 2002 para celebrar el bicentenario del nacimiento del matemático noruego Niels Henrik Abel. Otros 19 hombres han ganado el galardón desde entonces. Ya en 1988, Uhlenbeck denunciaba que la discriminación explícita no era el único obstáculo en su disciplina. 

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